EVITA EL CONTAGIO Y ALIVIA LOS SÍNTOMAS DE LA GRIPE



La sufre entre el 5% y el 15% de la población. Descubre cómo evitar el contagio y cómo actuar para aliviar los síntomas.

Aunque en la mayoría de casos se trata de un virus de bajo riesgo, su facilidad para transmitirse y su elevada capacidad de mutación (cambia de año en año) lo convierte en un problema sanitario de primer orden. Para hacerle frente, es importante saber cómo actuar y cuál es la mejor manera de protegerse de él.

El virus de la gripe se transmite de persona a persona con rapidez y lo hace a través de dos vías:
  • Por aire: Cuando un enfermo de gripe tose, estornuda o habla, expulsa por la boca y la nariz pequeñas gotas de saliva o de mucosidad infectada. Si quienes hay a su alrededor aspiran estas gotas, tienen un riesgo muy alto de contagiarse.
  • Por contacto: Si la persona infectada tose o estornuda, por ejemplo, sobre su mano, puede propagar la enfermedad al dar la mano a otras personas. El virus también puede transmitirse por el contacto de objetos como pomos de puerta, teléfonos, teclados de ordenador, etc., aunque se trata de una forma mucho menos frecuente.
Eficaz al máximo, el virus de la gripe es, además, muy rápido. Ésta es su evolución:
Entrada en el cuerpo
En tan sólo cinco horas, el virus ataca las células de las vías respiratorias y se introduce en el organismo.
Período de incubación
Es el tiempo en el que un virus tarda en instalarse. El de la gripe únicamente necesita entre 18 y 36 horas.
Aparecen los primeros síntomas
La persona afectada tarda de uno a cuatro días desde que se produce el contagio hasta que empieza a encontrarse mal.
Tiempo que está operativo
Una persona infectada puede transmitir la enfermedad desde un día antes del inicio de los síntomas hasta 5 días después (en los niños, incluso 7 días).
Duración de la enfermedad
La gripe provoca una serie de síntomas con una permanencia diferente. La fiebre y el malestar dura de 3 a 5 días, la congestión y la fatiga, un máximo de dos semanas.

Los síntomas de la gripe aparecen súbitamente. Pueden incluir:
  • Dolores en el cuerpo y los músculos
  • Escalofríos
  • Tos
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
COMPLICACIONES DE LA GRIPE
En general, la gripe no requiere asistencia médica, sin embargo, si se presenta alguno de los siguientes síntomas es indispensable una consulta médica: fiebre elevada persistente, dificultad para respirar, dolor en el pecho, piel de color azulado, mareos, confusión, hipotensión arterial.

La gripe puede complicarse produciendo neumonía viral primaria o neumonía por sobreinfección bacteriana:
  • La neumonía viral primaria es poco frecuente en la gripe estacional, aunque es la más común en la pandémica. Surge rápidamente entre los tres y cinco días del inicio de la enfermedad, generalmente en pacientes con enfermedades pulmonares obstructivas, cardiopatías, obesidad mórbida, o en mujeres embarazadas.
  • La neumonía secundaria bacteriana se produce cuando los síntomas de la gripe empiezan a mejorar, presentándose en personas mayores durante la gripe estacional, especialmente en aquellas con enfermedades crónicas. Su causa es la infección por bacterias como neumococo, estafilococo u otras.
Además de las anteriores, también pueden presentarse complicaciones, aunque muy poco frecuentes, como: miocarditis, pericarditis, encefalitis y síndrome de Guillain Barré.

CÓMO PROTEGERSE DE LA GRIPE?
Aunque la temporada de gripe se inicia en noviembre, el pico de incidencia suele darse en los meses más fríos, es decir, entre enero y marzo, ya que las bajas temperaturas (inferiores a 5ºC ) y el clima seco favorecen su transmisión. Para protegernos de la gripe es necesario tomar las siguientes medidas:

Lavarse las manos con frecuencia
Se trata de la principal precaución. De esta manera evitamos que el virus presente en la gotitas que hayan quedado en las manos después de estornudar o de haber dado la mano a una persona infectada pueda infectarnos o infectar a los demás.
Conservar las superficies limpias
Interruptores, teclados de ordenador, pomos de puerta, teléfonos...Si hay algún enfermo de gripe a nuestro alrededor o por simple precaución, es importante limpiarlos con frecuencia.
Cuidado con los estornudos
No importa si no te sientes enfermo/a, ya que puedes tener el virus en el organismo sin que todavía aparezcan los síntomas (tarda varios días en hacerlo). Cuando estornudes, tápate la boca con la parte inferior del codo en lugar de con la mano. De esta manera evitarás contagiar el virus a otras personas.
Evitar las aglomeraciones
Los lugares cerrados y llenos de gente (metro, centros comerciales, salas de espectáculos, etc.), resultan ideales para la transmisión de virus. Es preferible que, siempre que puedas, pasees al aire libre y mantengas bien aireado tu hogar.
Mantener las distancias
Si hay alguien enfermo de gripe a tu alrededor, evita el contacto cercano y compartir objetos de uso común como vasos, cubiertos, maquillaje, etc.
Llevar siempre encima una solución desinfectante
Sobre todo para usarla cuando no se disponga de agua y jabón.
Protegerse bien de los contrastes de temperatura
Cuando se entre y salga a la calle en épocas de frío y calefacciones abrigarse bien en cada caso.

QUÉ HACER SI CAEMOS ENFERMOS DE LA GRIPE?
No hay ningún remedio que corte el proceso gripal, lo único que podemos hacer es esperar a que remita de forma espontánea. Mientras llega ese momento, estos recursos nos permitirán sobrellevarlo mejor:

Antivirales
Ayudan a atenuar la infección pero su uso es muy limitado, ya que tan sólo se aconsejan cuando existe el riesgo de que la gripe cause problemas graves de salud.
Otros fármacos
Lo más habitual es dejar que el proceso siga su curso usando fármacos que alivien los síntomas como descongestionantes para la mucosidad, analgésicos para el dolor y antipiréticos para combatir la fiebre. No tiene sentido tomar antibióticos, ya que tan sólo resultan útiles en caso de infecciones bacterianas.
Cuidados en casa
Hasta que remitan los síntomas, se aconseja hacer reposo, beber abundantes líquidos y mantener una dieta ligera. También es conveniente evitar el alcohol y el tabaco.

TRATAMIENTO NATURAL DE LA GRIPE
El tratamiento natural de la gripe supone la utilización de una serie de recursos naturales que pueden ayudar a impedir el contagio de la enfermedad o a disminuir sus síntomas o su duración. Podemos decir, hasta cierto punto, que constituye una especie de "vacuna natural" ante esta enfermedad.
  • Maitake y Shiitake: Estas setas medicinales tienen propiedades estimulantes de las defensas. Han demostrado aumentar la inmunidad y ser capaces de ayudar al organismo a luchar contra ciertos tipos de virus.
  • Ajo: Es un auténtico alimento medicinal por su contenido en compuestos ricos en azufre y vitamina B6. Tiene propiedades antibióticas, antiinflamatorias, ayuda a aumentar las defensas y es un excelente expectorante. El ajo presenta contraindicaciones cuando se utilizan medicamentos anticoagulantes.
  • Vitamina C: Estudios recientes han demostrado que la ingestión de esta vitamina no previene la aparición de enfermedades propias de los fríos de invierno como la gripe, los resfriados, la bronquitis, etc., pero ayuda a mejorar los síntomas y reducir la duración del mismo. Por otra parte síntomas del mismo como dolores musculares o estornudos se hacen más soportables.
  • Aloe Vera: Posee propiedades (rico en vitamina C, betacarotenos, vitamina E, zinc y selenio) adecuadas para estimular el sistema inmunitario y aumentar las defensas.
  • Jalea Real: Es vigorizante y regenerativo, produce una mejora en todo el organismo. Se le atribuyen propiedades inmunoestimulantes, antibacterianas y antivirales. Es capaz de inhibir el crecimiento de virus y bacterias muy conocidas, especialmente en lo que hace referencia al virus de la gripe.
  • Própolis: El "antibiótico de las abejas", siendo muy rico en compuestos bioactivos que le confieren propiedades antibacterianas, antivirales y antifúngicas. Remedio para mejorar la inmunidad y a prevenir el bajón de defensas.

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